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a cura di Fulvio Toso

Una nuova ricerca dimostra che il DEET effettivamente funzioni allo stesso modo di gas nervini mortali e pesticidi pericolosi, attaccando il sistema nervoso dei due insetti e mammiferi.
"Questi risultati mettono in discussione la sicurezza di DEET, in particolare in combinazione con altre sostanze chimiche", ha detto il ricercatore Vincent Corbel dell'Institut de Recherche pour le Developpement di Montpellier.
La sostanza chimica nota come DEET (per la N, N-dietil-meta-toluamide) si trova in quasi tutti i repellenti per insetti cmunemente usati in tutto il mondo, e otto miliardi di dosi sono state applicate dalla sua introduzione sul mercato di consumo nel 1957. Il prodotto chimico è stato originariamente sviluppato come un repellente per insetti da parte dell'esercito degli Stati Uniti nel 1946, dopo l'esperienza con la guerra nella giungla nella seconda guerra mondiale.


La Scheda Tecnica

La N,N-dietil-3-metilbenzamide (DEET), nota anche con il nome di dietiltoluamide, è la molecola più efficace attualmente disponibile. Attività e sicurezza sono state studiate per oltre 40 anni e nessun'altra sostanza presenta la stessa efficacia e durata d'azione. La DEET sembra in grado di inibire i chemorecettori presenti sulle antenne delle zanzare. Ha un ampio spettro d'azione, è utile contro zanzare, mosche, cimici, pulci e zecche. In Italia la DEET è disponibile in concentrazioni dal sette al 33,5 per cento e in varie formulazioni tra cui lozioni, fazzoletti imbevuti, spray, stick, creme e gel . In generale, a concentrazioni maggiori corrispondono protezioni più durature. Sfortunatamente non esistono linee guida per aiutare il consumatore a scegliere la concentrazione che meglio si adatta alla proprie esigenze. Sono stati messi a punto modelli matematici che mettono in relazione l'efficacia e la persistenza del repellente con il logaritmo della dose. Queste curve tendono al plateau verso le concentrazioni più alte, ciò significa che le concentrazioni superiori al 50 per cento non modificano in modo significativo la protezione. Per esempio, passare da una concentrazione di DEET del 50 per cento a una del 100 per cento prolungherebbe la protezione solo di quattro ore.
I vantaggi maggiori si ottengono dalle formulazioni a rilascio prolungato che consentono di ridurre la quantità di principio attivo senza diminuirne la durata d'azione. In questo caso, uno studio ha confermato che un polimero a lento rilascio, con il 35 per cento di sostanza, è efficace quanto il repellente normale alla concentrazione del 75 per cento.
Per un uso occasionale sono inutili concentrazioni elevate. Prodotti contenenti il 10-35 per cento di DEET sono sufficienti infatti a garantire una protezione adeguata nella maggior parte delle situazioni. L'American Academy of Pediatrics raccomanda che per i bambini non vengano utilizzati repellenti a concentrazioni superiori al 10 per cento. I prodotti con più del 50 per cento di sostanza vanno impiegati solo in condizioni di caldo e umidità estremi, dove c'è una maggiore concentrazione di insetti. Alle raccomandazioni statunitensi vanno aggiunti alcuni consigli pratici tra cui il suggerimento di spruzzare il repellente anche su tende, zanzariere e lenzuola e l'avvertenza di non applicarlo su oggetti di plastica (anche occhiali e orologi), rayon, pelle e superfici verniciate.



Questa molecola, inoltre, ha lo svantaggio di ridurre l'efficacia dei filtri solari, per cui sono state formulate preparazioni con l'aggiunta di schermi anti raggi utravioletti.
Il DEET, usato da milioni di persone in tutto il mondo da quasi mezzo secolo, ha manifestato effetti tossici gravi solo in soggetti che ne hanno fatto un uso inappropriato, eccessivo e prolungato. Non ci sono prove che dimostrino una relazione tra sensibilità ed età, sebbene la letteratura riporti 14 casi di encefalopatia di cui 13 avvenuti in bambini di età inferiore a otto anni.
Altri repellenti di sintesi, che è possibile trovare nelle preparazioni per uso umano, sono il dimetilftalato (DMP), l'etilesanediolo e l'etinilesandiolo.Il DEET la cui popolarità proviene in gran parte dalla sua efficacia nel respingere una varietà di insetti  per lunghi periodi di tempo che più repellenti naturali (come alcuni oli a base di verdure), e il fatto che possono essere incorporati in spray, liquidi o lozioni. Tuttavia, anche se i ricercatori hanno a lungo insistito sul fatto che il risultato è sicuro, che raccomando ancora che i consumatori utilizzino il minor quantitativo necessario di repellente  e che il DEET repellenti non essere applicato direttamente ad una skin irritata o lesa. Mentre gli Stati Uniti consente la vendita di repellenti 100 per cento DEET, molti altri paesi limite di concentrazione massima della sostanza chimica a 30 o 50 per cento.

Nonostante l'uso prolungato del prodotto chimico, i ricercatori sono sicuri esattamente su come DEET funzioni nel respingere le zanzare. È stato a lungo creduto che il meccanismo di azione consistesse nellìinfluenzare il comportamento della zanzara senza danneggiare gli insetti, probabilmente interferendo con il loro olfatto e la loro capacità di trovare prede umane.

Eppure il nuovo studio, pubblicato sulla rivista BioMed Central Biology, suggerisce che DEET può funzionare interferendo direttamente con il sistema nervoso degli insetti '.

"Abbiamo riscontrato che il DEET inibisce anche l'attività di un enzima chiave del sistema nervoso centrale, l'acetilcolinesterasi, sia di insetti e mammiferi", hanno detto i ricercatori.

Negli esperimenti effettuati in scarafaggi e ratti, i ricercatori hanno trovato che DEET blocca l'azione dell'enzima acetilcolinesterasi con conseguenze neurologiche. Questo è lo stesso meccanismo che provoca gli effetti tossici del carbammato e pesticidi organofosfati, così come le armi chimiche come il sarin e gas nervino VX. Questo può significare che repellenti DEET sono effettivamente insetticidi e possono danneggiare il sistema nervoso umano.

Ci sono prove di forti legami anche tra agli effetti di questi pesticidi pericolosi per la salute causati dall'esposizione a lungo termine anche a basse dosi.

Precedenti studi hanno coinvolto deet nel causare convulsioni nei bambini, ma questo studio è il primo a scoprire come la sostanza chimica agisce direttamente sul sistema nervoso.

I ricercatori hanno anche scoperto che gli effetti di DEET sono state migliorate quando è stato usato in combinazione con organofosfati e carbammati, come nel misto i repellenti, insetticidi.

Bahie Abou-Donia del Duke University Medical Center ha detto che le nuove scoperte sono in linea con precedenti ricerche sui rischi di DEET.

"DEET è una sostanza chimica buona per la protezione contro gli insetti," Abou-Donia ha detto. "Ma i risultati di esposizione prolungata a danni neurologici, e questa è arricchita da altre sostanze chimiche e farmaci."

I ricercatori nel nuovo studio suggeriscono alle donne incinte e bambini sotto i sei anni di età di evitare l'uso di repellenti contenenti DEET .

Abou-Donia è andato più in là, chiedendo per tali prodotti di predisporre delle etichette di avvertimento sui potenziali danni neurologici.

L'Environmental Protection Agency (USA) ha previsto una revisione della sicurezza DEET per il 2012.

Fonti per questo articolo: news.bbc.co.uk; www.sciencedaily.com; www.usnews.com; www.dailymail.co.uk.

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